Kostbares monster

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„Es ist sinnlos, ins Gestern zurückzugehen.

Ich war damals ein anderer Mensch.‘?

-Lewis Carroll, „Alices Abenteuer im Wunderland“

***

„Ich weiß, dass die Leute Angst vor mir haben“, sagte Lily.

„Und ich verstehe warum. Also werde ich es nicht persönlich nehmen, wenn Sie es vorziehen, nicht direkt mit mir zu arbeiten.“

Ashes Stift zerkratzte ihr Notizbuch.

Er hob nur gelegentlich die Augen.

Der Raum war leer, weiß, steril, nur durch den matten Glanz des Einwegspiegels gekennzeichnet.

Lily trug ein Krankenhaushemd;

es war die kleinste Größe, die die Klinik hatte, aber es hing wie ein Segel.

Sie hatte leuchtend blaue Augen, glänzendes kastanienbraunes Haar und Sommersprossen und sah genauso aus wie eine Stoffpuppe.

Er spielte mit einem losen Faden, während er sprach.

„Ich sage nur, wenn du mit mir durch die Glaswand oder sogar durch mein Zellenfenster sprechen willst, ist das in Ordnung“, fuhr Lily fort.

„Sie werden meine Gefühle nicht verletzen. Die meisten Ärzte mögen es nicht, mit mir im selben Raum zu sein. Einige von ihnen mögen es nicht einmal, mich auf Monitoren anzusehen.“

„Wie fühlt es sich an?“

Wie er sagte.

„Es ist okay“, sagte Lily.

Seine Stimme strotzte vor Genialität.

„Ich würde nicht einmal mit jemandem wie mir zusammen sein wollen.“

„Was meinst du mit ‚jemand wie du‘?“

Der Stift hat ein wenig mehr zerkratzt.

„Du weisst es nicht?“

sagte Giglio.

„Sie müssen es wissen, da Sie meine Akte gelesen haben und sie sowieso jeder kennt.“

Er lächelte;

es war eine winzige, schöne, absolut aufrichtige Geste.

„Ich bin ein Monster“, sagte er.

***

Ashe spulte das Video zurück und spielte es ein zweites Mal ab.

Die medizinische Direktorin saß an ihrem Schreibtisch gegenüber dem Büro, und der stellvertretende Direktor (der wie Ashe neu war und an diesem Morgen angekommen war) lag auf ihr.

„Mein Gott“, sagte er, „du bist ein Chaos, wie alle sagen.“

Ashe ignorierte ihn und konzentrierte sich auf die Aufnahme.

„Wer war die erste Person, die dieses Wort mit dir benutzt hat: ‚Monster‘?“

hörte er sich sagen.

„Meine Mutter“, sagte Lilys Stimme.

„Oder vielleicht mein Vater? Er muss einer von ihnen gewesen sein.

„Wo sind deine Eltern jetzt?“

„Daddy hat sich erhängt. War das, als ich es war?“

In dem Video runzelte sie die Stirn und zupfte nachdenklich an einer rubinroten Lippe.

„Fünf. Ja, fünf Jahre. Und dann hat Mama mich hierher gebracht. Jetzt ist sie auch tot.“

„Lily, denkst du, du bist gefährlich?“

„Oh ja.“

„Hast du jemals jemanden getötet?“

„Gütiger Gott, nein!“

„Hast du jemals jemanden verletzt?“

„Natürlich nicht. Und das würde ich auch nie. Oh nein.

„Aber sagst du immer noch, dass du gefährlich bist?“

„Schrecklich gefährlich. Niemand sollte mir auch nur zu nahe kommen.“

Sie wirkte irgendwie glücklich.

Ashe schaltete das Band ab.

Er beendete seine Notizen, bevor er sich an den Direktor wandte.

„Wie lange ist das schon so?“

Wie er sagte.

„Sein ganzes Leben. Jedenfalls sein ganzes Leben hier, das ist das ganze Leben, das er wirklich hatte“, sagte der Regisseur.

„Ihre Eltern hatten schreckliche Angst vor ihr. Ich glaube wirklich, sie hätten sie getötet, wenn wir nicht zugestimmt hätten, sie ganztägig hier einzusperren. Es war so schlimm.“

„Wovor hatten sie Angst?“

„Das hätten sie nie gesagt. Sie haben sie einfach ein Monster genannt.“

„Hat jemals jemand vorgeschlagen, dass wir sie für Sie behandeln?“

fragte der CEO.

„Sicher. Wir hatten spektakuläre Diskussionen darüber und sie wurden von der Jugendfürsorge untersucht. Dann starben sie und sie haben die Angelegenheit geregelt.“

Ashe fächelte sich mit Lilys Aktentasche Luft zu.

Es war fast zu dick, um es zu halten.

„Und wie viele Hausärzte hatte er in fünfzehn Jahren?“

„Mindestens ein Dutzend“, sagte der Direktor.

„Die meisten halten kein Jahr durch. Es ist ein besorgniserregender Fall.

„Ich habe mit den Mitarbeitern der Klinik gesprochen und was Sie sagen, ist wahr“, mischte sich der CEO ein.

„Viele von ihnen mögen es nicht einmal, mit ihr zusammen zu sein.

„Und wie fühlen Sie sich dabei?“

fragte Ashe.

Der CEO wand sich.

„Deshalb sind Sie hier“, sagte der Direktor.

Er ging zum Fenster und seinem Blick auf den Westflügel der Klinik, wo Lily wohnte.

„Ich habe meine ganze Karriere damit verbracht, nach jemandem zu suchen, der sie mit ihr in Kontakt bringen kann. Wenn du das kannst? Nun, ich nehme an, es wäre fast ein Wunder.“

Er schloss die Fensterläden.

„Und für einen Wundertäter können sich viele Türen öffnen. Viele Dinge, die unter normalen Umständen nicht getan werden könnten, würden plötzlich ein bisschen mehr werden?“

Ergebnis.

Der CEO intervenierte:

„Plausibel.“

Ashe zitterte ein wenig.

Er sammelte seine Notizen, die Akte und die Bänder ein.

„Unsere Einrichtungen stehen Ihnen vollständig zur Verfügung“, sagte der Direktor.

„Du bist hier als externer Spezialist, was bedeutet, dass du mir und sonst niemandem Bericht erstattest. Das einzige, zu dem wir dir keinen Zugang gewähren können, sind die Notizen, die von Lilys früherer Grundschule übrig geblieben sind. Wir hatten mit jedem von ihnen eine Vereinbarung .

„Aber wie soll ich mit ihr umgehen, ohne ihre ganze Geschichte zu kennen?“

„Wenn wir sehen, dass Sie einer Sackgasse folgen, werden wir Sie warnen. Lilys Fall ist ein heikler Fall. Jeder behandelnde Arzt muss sich völlig frei fühlen, unorthodoxe Methoden auszuprobieren. Ein Privileg, das Sie jetzt auch genießen werden.“

„Ich verstehe“, sagte Ashe.

„Und ich meine …“

„Rette ihn“, sagte der Direktor.

Dann, vielleicht als sie sah, wie überrascht Ashe war, wurde ihre Stimme ein wenig weicher.

„Ich meinte, heb ihn dir für später auf. Nachdem du eine Weile mit ihr gearbeitet hast, wirst du vielleicht feststellen, dass du mir nicht danken willst.“

Und er brachte Ashe mit einem Handschlag und einem seltsam feierlichen „Danke“ heraus.

Ashe und der CEO teilten eine unangenehme Fahrt mit dem Aufzug.

Er versuchte zu sprechen.

Es war kein großer Aufwand.

Die Klinik konnte Ashe keine Unterkunft auf dem Land bieten, also fanden sie ihr eine Wohnung am Rande der Stadt, eine 45-minütige Autofahrt entfernt.

Es war alles noch in den Kartons, aber sie wagte es nicht, auszupacken oder auch nur zu essen (obwohl sie hungrig war), bevor sie die Kassetten wieder abspielte.

Diesmal las er seine Interviewnotizen noch einmal, während das Band ablief, um seine eigenen Reaktionen abzuschätzen.

„Hast du viele Ärzte gehabt?“

sagte Ashe auf dem Band.

„Wie viele sind es?“

sagte Giglio.

„Haben Sie Ihre anderen Ärzte gemocht?“

„Ich mochte Dr. Benway. Er war sehr nett“, sagte Lily.

„Aber er ist nicht mehr hier.“

Hier hatte Ashe ihr Notizbuch weggelegt.

„Lily, ich möchte, dass du etwas weißt, und ich sage es dir, weil ich denke, dass wir beide vollkommen ehrlich zueinander sein sollten.“

Lily faltete ihre Hände in ihrem Schoß und sah aufmerksam zu.

„Sie sollten wissen, dass ich kein richtiger Arzt bin. Ich bin durch die Schule gegangen, aber habe die Abschlussprüfungen nie bestanden. Die Klinik hat mich zu Ihnen genommen, weil einige meiner College-Jobs sie glauben ließen, ich könnte es sein.

helfen können.

Es ist ein besonderes Angebot.

„Das ist nett von dir“, sagte Lily.

„Und wenn du mir hilfst, lassen sie dich dann ein richtiger Arzt werden?“

Ash blieb stehen.

„Ja“, sagte er.

„Aber deshalb bin ich nicht hier. Ich bin hier, weil mir Ihr Fall sehr am Herzen liegt.“

„Du bist sehr süß“, sagte Lily, und jetzt lächelte sie ein volles Lächeln, ein strahlendes, blendendes 50-Watt-Filmstar-Lächeln.

„Kann ich Sie immer noch Dr. Ashe nennen?“

„Wenn du willst. Solange du weißt, dass es nicht wahr ist.“

Lily kam ein bisschen näher.

„Das wird unser kleines Geheimnis bleiben“, sagte er.

Und sie kicherte.

***

Lilys Tagebuch, Tag 1:

Dr. Ashe bat mich, jeden Tag etwas in dieses Buch zu schreiben.

Er sagt, er wird es nicht lesen, und niemand sonst wird es lesen, aber ich verstehe nicht, warum Sie Wörter geschrieben haben, die niemand gelesen hätte.

Ich denke, wenn Sie Wörter hinterlassen, wird sie früher oder später jemand lesen.

Aber ich werde tun, was Dr. Ashe verlangt.

Ich glaube nicht, dass mein Arzt mir jemals sagen würde, etwas zu tun, was nicht gut für mich ist.

Ich weiß nicht, was ich jemandem in einer Nachricht schreiben soll.

Dr. Ashe sagte, ich solle es als eine Botschaft an mich selbst betrachten, aber was soll ich schreiben, was ich noch nicht weiß?

Dr. Ashe sieht nicht aus wie die anderen Ärzte, die ich hatte.

Er sagt, er kann mir nicht helfen, aber er kann mir beibringen, mir selbst zu helfen.

Er sagte, mit Dingen wie diesem Buch kann er mir beibringen, alles über mich selbst zu wissen.

Ich glaube nicht, dass es schön wäre, alles über mich selbst zu wissen.

Ich finde die Vorstellung beängstigend.

Dr. Ashe sagte, ich solle meine Träume aufschreiben.

Ich habe keine Träume.

Aber ich weiß, dass ein Traum auch einen Wunsch bedeuten kann, also hoffe ich, dass Dr. Ashe einen Weg findet, mir zu helfen, bevor ich aufhören muss, mein Arzt zu sein, wie alle anderen auch.

***

Eine weitere unangenehme Fahrstuhlfahrt mit dem CEO.

Er hatte sie gestern Abend zu seinem Auto gefahren und sie zum Abendessen eingeladen, und Ashe hatte nein gesagt.

Jetzt sagte er nur noch ein höfliches „Guten Morgen“.

In der Zeit, die er brauchte, um vier Stockwerke zu überwinden, schaute er zweimal auf sein Handy.

„Er wartet auf mich?“

Wie er sagte.

„Alles ist so, wie Sie es sich gewünscht haben“, sagte der CEO.

„Danke“, sagte Ashe und war überrascht, ihn erröten zu sehen.

Lily war in demselben Interviewraum, den sie am Tag zuvor getroffen hatten.

Eine Wache war an der Tür postiert und er wusste, dass zwei weitere hinter dem Spiegel zuschauen würden.

Lily hatte immer drei Wachen, obwohl Ashe nicht wusste warum.

Er war mit einem seiner früheren Ärzte verwandt, daher waren Einzelheiten tabu.

Das Klinikpersonal betrachtete das Sorgerecht für Lily als die am wenigsten wünschenswerte Aufgabe, sogar noch schlimmer als die Pflicht im Badezimmer.

Lily saß mit gefalteten Händen da und wartete.

Als sie Ashe sah, erstrahlte sie mit einem weiteren Filmstar-Lächeln.

Er blinzelt nie, erkannte Ashe.

Er vermutete, dass Lily, wenn er sich die gestrigen Aufnahmen genauer ansähe, feststellen würde, dass Lily nur einmal alle zwei Minuten blinzelte, vielleicht weniger.

Ashe setzte sich.

Es war unmöglich, es sich in diesen Stühlen bequem zu machen, aber sie schienen Lily nicht zu stören.

Vielleicht gewöhnt man sich nach einem Leben an alles, dachte er.

„Wir werden uns ein bisschen unterhalten“, sagte er.

„Man kann es sich als eine Art Spiel vorstellen.“

Lily war vorsichtig.

„Ich werde Ihnen ein paar Fragen darüber stellen, was Sie Ihrer Meinung nach in der von mir beschriebenen Situation tun können, und Sie sollten ehrlich und so schnell wie möglich antworten.

Giglio nickte;

Ihr Pony hüpfte.

„Okay: Wenn Sie einen Obdachlosen auf der Straße gesehen haben …“

„Oh, ich wäre nicht auf der Straße“, sagte Lily.

„Aber was wäre, wenn ich es wäre?“

„Das wäre ich nicht.“

„Warum nicht?“

„Es ist zu gefährlich. Für alle anderen.“

Ashe dachte einen Moment nach.

„Tu so, als wäre es nicht so. Tu so, als wären alle anderen auf der Welt so wie du.“

„Du meinst? Jeder wäre ein Monster?“

Ashe zuckte bei dem Wort zusammen, ließ es aber fließen: „Ja.

Lily sah aus, als wäre es eine Menge für sie zu akzeptieren, aber sie nickte wieder.

„Stell dir vor, jemand auf der Straße fragt dich nach Geld, weil er nichts essen kann. Würdest du es ihm geben?“

„Warum sollte er essen?“

„Die Leute haben Hunger.“

„Ich weiß es nicht. Und du hast gesagt, dass alle in diesen Fragen wie ich sind.“

„Du wärst hungrig, wenn die Klinik vergessen würde, dich zu füttern.“

„Ich esse nicht. Niemals.“

Ash blieb stehen.

Er blätterte in der Akte.

Am Ende gab es einen Abschnitt mit der Aufschrift „Physische Anomalien“.

Sie hatte es bisher nur durchgesehen, weil sie sicher war, dass es voller Fehler sein musste, basierend auf dem, was sie bereits gesehen hatte.

Er suchte nach dem Abschnitt mit der Aufschrift „Ernährung“.

Es bestand aus einem Wort: Keine.

Was zur Hölle…?

„Dann spielt es keine Rolle. Nächste Frage: Wenn Sie verletzt wären und Hilfe brauchen würden, wer wäre die erste Person, die anrufen würde?“

„Ich glaube nicht, dass mir jemand helfen würde, wenn ich wirklich verletzt wäre. Ich denke, die meisten von ihnen würden wahrscheinlich denken, dass es eine gute Sache ist.“

Es hielt an.

„Aber ich schätze, wenn ich wirklich Hilfe bräuchte, würde ich dich anrufen.“

Ashe spürte Kopfschmerzen kommen.

„Lass uns etwas anderes versuchen: Wenn ich ein Haustier hätte …“

„Ich würde ihn töten.“

Ashes Bleistift brach.

Er schaute auf.

Lily sah ruhig aus.

Ashes Kehle war trocken, also schluckte sie.

„Weil?“

Sie sagte.

„Mir wurde gesagt, dass Haustiere immer sterben, und wenn sie es tun, ist es sehr traurig. Also würde ich es lieber hinter mich bringen. Es wäre weniger traurig, bevor es passiert ist. Nicht wahr?“

Ashe übersprang die nächsten Fragen.

„Wenn dich jemand umarmt hat, den du nicht kennst …“

„Ein Mann oder eine Frau?“

„Eine Frau“, sagte Ashe, ohne nachzudenken.

„Wenn dich eine Frau umarmen würde, die du nicht kennst, was würdest du tun?“

„Ich würde warten, bis es fertig ist.“

„Das ist alles?“

dachte Giglio.

„Ich würde sie fragen, ob sie Sex mit mir haben möchte.“

Ashes Bleistift brach wieder.

Lilys Augen fielen darauf.

„Es ist etwas, was die Leute tun, richtig?“

Sie sagte.

„Manchmal“, sagte Ashe.

Er hat einen neuen Bleistift.

„Hast du jemals Sex gehabt?“

„Ich … ja, sicher.“

„Mir wurde gesagt, dass fast jeder Sex hat, aber nur sehr wenige Leute darüber reden. Ist das nicht albern? Ich denke, wenn jemand bereit wäre, mich zu umarmen, wäre er vielleicht bereit, Sex mit mir zu haben. Ist das eine gute Vermutung? ?“

Bevor Ashe antworten konnte, machte Lily eine verächtliche Geste.

„Oh, nun, ich schätze, es spielt keine Rolle, da ich niemals eine solche Person finden werde. Wie auch immer, haben Sie noch weitere Fragen, Dr. Ashe?“

Ashe sah auf ihr Notizbuch.

Er hatte gerade ein Wort geschrieben.

Sie ist auf eine neue Seite gewechselt.

„Nein. Nein, ich denke, das sind alle Fragen für heute. Sollen wir zu etwas anderem übergehen?“

Ashe erinnerte sich plötzlich an die Männer, die hinter den Spiegel schauten.

Sie würden jedes Wort hören und natürlich wurde das Ganze jetzt aufgezeichnet.

Dann stellte er sich vor zu lachen und fühlte sich überwältigend verlegen.

Er stellte sich vor, wie er wieder im Unterricht war, auf den leeren Prüfungsbogen starrte und realisierte, dass die Zeit irgendwie wieder ablaufen würde.

Atme einfach, sagte er sich;

es ist keine Prüfung, es sind nur deine Notizen, und das ist kein Klassenzimmer, es ist die Klinik, und du bist nicht in der Schule, und niemand beurteilt dich, und du kannst, du musst nur …

„Es wird alles gut.“

„Was?“

Ashes Augen flogen auf.

Er konnte sich nicht erinnern, sie geschlossen zu haben.

Er fühlte sich krank vor Schwindel.

Wie lange hatte sie hier gesessen?

Es mussten nur wenige Sekunden vergangen sein, wenn niemand eingegriffen hätte, aber es war unmöglich, sicher zu sein.

Ein paar Sekunden und ein paar Stunden waren genau gleich, wenn er einen Anfall hatte.

Aber Lily war immer noch hier, und sie lehnte sich tatsächlich zurück in ihre frühreife „Wir haben ein Geheimnis“-Weise.

„Ich sagte, alles wird gut“, sagte Lily.

„Es schien, als würde dich etwas stören. Also wollte ich dich beruhigen.“

Es hielt an.

„Es funktionierte?“

Ashe blinzelte ein paar Mal.

Der Schwindel ließ nach.

Er konnte wieder atmen.

Der Raum wirkte nicht mehr so ​​beengt.

Er konnte ohne Angst auf die leere Seite schauen.

„Ja“, sagte er.

Dann lächelte er.

„Mir geht es gut. Danke Lily. Manchmal? Manchmal braucht jeder ein bisschen Hilfe, nehme ich an.“

Lili lächelte.

***

Lilys Tagebuch, Tag 23:

Heute hatte ich einen Gedanken, der mich erschreckte.

Ich habe mich gefragt, was in einem Raum passiert, wenn ich nicht da bin.

Ich dachte, wenn ich nicht in einem Raum war, bedeutete das, dass der Raum weg war, aber mein alter Arzt erklärte mir, dass dies nicht der Fall ist.

Er sagte, dass die Leute immer noch da sind, auch wenn ich sie nicht sehe, und dass sie Dinge tun, von denen ich nichts weiß.

Als ich heute mit Dr. Ashe den Raum verließ, hatte ich Angst.

Mir wurde klar, dass, sobald ich einen Raum verließ, darin alles passieren konnte.

Die Vorstellung von all den Dingen, die hinter einer verschlossenen Tür passieren könnten, machte mir große Angst.

Das ist das erste Mal, dass ich mich erinnern kann, Angst vor etwas anderem als mir selbst zu haben.

Es ist kein gutes Gefühl, aber vielleicht bedeutet es, dass das, was Dr. Ashe tut, anfängt zu wirken.

Ich frage mich, welche Wörter in diesem Buch stehen, wenn ich den Umschlag schließe.

Die Seiten sind alle leer, wenn ich sie öffne, aber es könnte etwas geschrieben stehen, wenn ich sie nicht mehr ansehe.

Leere Bücher sind möglicherweise nicht sicherer als leere Räume, und Wörter können Dinge tun, die sie nicht wissen, genau wie Menschen.

***

Fünf Minuten, nachdem sie durch die Tür gegangen war, wusste Ashe, dass etwas nicht stimmte.

Die Zuhörer drängten sich wie Klatschstudenten in den Vernehmungsraum.

Als er näher kam, hörten sie alle sofort auf zu reden und begegneten seinem Blick nicht.

Anstatt ihr Dementi zu hören, überholte er sie.

Was auch immer sie zum Laufen gebracht hat, es könnte nur etwas mit Lily sein.

Das Zimmer war jetzt anders.

Jemand war in einen Fernseher gelaufen.

Lily sah ihn mit dem Rücken zur Tür an.

Als Ashe sah, was auf dem Bildschirm zu sehen war, hielt sie mit offenem Mund inne.

Dann schloss er die Tür.

Alle Anwesenden sahen weg.

Einer von ihnen grinste.

„WHO?“

fragte Ashe.

Keine Antwort.

„WHO?“

sagte er noch einmal.

„AD-Befehle“, murmelte einer von ihnen.

Ashe ging an ihnen vorbei und nahm den Aufzug in die nächste Etage.

Er ging in ihr Büro, ohne anzuklopfen, und ließ Lilys Akte auf den Schreibtisch fallen, um ihre Aufmerksamkeit zu erregen.

Es machte ein lautes Knallgeräusch.

Er sah sie über den Rand seiner Brille hinweg an.

„Du bist verrückt?“

Sie sagte.

„Sagen Sie es mir. Spezialist.“

Ashe öffnete ihren Mund, schluckte aber sofort die Worte, die sie sagen wollte.

Denk darüber nach, sagte er sich.

Stattdessen setzte sie sich hin, faltete ihren Rock über ihre Knie und holte tief Luft, bevor sie wieder sprach.

»Erzählen Sie mir, was passiert ist«, sagte er.

„Sie hat dem Personal ständig Fragen gestellt. Normalerweise spricht sie selten mit jemandem.

„Das ist ein gutes Zeichen.“

„Vielleicht. Aber die Dinge, die sie gefragt hat? Leute belästigt. Denken Sie daran, dass sich sowieso niemand wohl fühlt, mit ihr zu arbeiten. Sie hat sehr viele? Explizite Fragen gestellt.“

„Fragen zum Thema Sex?“

„Jep.“

„Was ist so schlimm?“

Der CEO nahm ein Memo und reichte es ihm.

Ashe las ein paar Zeilen, dann wurde sie blass.

„Ich bin selbst zu ihr gegangen, um mit ihr zu sprechen, und sie hat nach den Filmen gefragt“, fuhr der CEO fort.

„Es schien ein effektiver Weg zu sein, um ihre … Neugier anzusprechen. Sie beobachtet sie jetzt seit elf Stunden.“

Unsicher, was sie sagen soll, hat Ashe sich gerade Notizen gemacht.

Als klar wurde, dass der CEO nichts mehr hinzuzufügen hatte, faltete er sein Notizbuch zusammen und sagte: „Danke, dass Sie mich über den Status meines Patienten auf dem Laufenden halten.“

Und sie ging.

Lily sah immer noch fern.

Ashe schloss die Tür und verriegelte sie.

Die Wärter hatten Schlüssel und konnten die Tür öffnen, wenn sie wollten, aber das Schloss war ein Signal.

Er wünschte, er hätte auch ein paar Vorhänge, die er über den Spiegel ziehen könnte.

Lily hob grüßend die Hand, drehte sich aber nicht um.

Sie saß weniger als einen Fuß vom Fernsehbildschirm entfernt.

Ashe betrachtete das Bild darauf: Eine gebräunte Frau beugte sich mit gespreizten Beinen über einen Tisch, während ein Mann, dessen Gesicht immer aus dem Rahmen fiel, ihr von hinten zuwinkte, seine Knie und Oberschenkel arbeiteten wie Kolben, während sein geformter Hintern ein- und ausdrang

Sicht.

Strähnen ihres eigenen Haares türmten sich wie ein Kissen unter ihrem Kopf auf, als sie ihre Wange an den Tisch presste und dann …

Die Szene hat sich verändert.

Jetzt waren ein Mann und eine Frau am Strand, er legte sich auf eine Decke und sie hockte sich auf ihn und ritt seinen erigierten Schwanz.

Die Flut ist hinter ihnen hereingekommen.

Die Frau (dunkelhaarig mit großen, dunklen Nippeln) lehnte sich ganz nach vorne, damit die Kamera sich drehen konnte, um zu sehen, wie sich ihre Fotze öffnete und den Schaft von …

Die Szene änderte sich wieder und wieder und wieder, nie länger als dreißig Sekunden bei irgendjemandem.

Jetzt war es eine Frau, die in einer verlassenen Gasse einen Blowjob auf der Motorhaube eines Autos gab.

Jetzt duschen, schäumen und streicheln zwei Frauen ihre Brüste mit einem Lächeln aus rotem Lippenstift.

Jetzt eine Frau, die sich auf roten Satinlaken windet, ein seltsam aufdringliches Sexspielzeug zwischen ihren Beinen.

Lily war während all dem passiv.

Ashe klopfte mit ihrem Bleistift auf das Notizbuch und sagte: „Woran denken Sie bei diesen Filmen?“

„Ich bin mir nicht sicher“, sagte Lily.

Jetzt zeigte der Bildschirm eine Frau in einem Vinylkleid, die einen Hebel drehte, während eine andere Frau sich nackt in simulierter Qual auf dem Gestell wand.

Krokodilklemmen zierten ihre rosa Brustwarzen.

„Welches davon ist Sex?“

sagte Giglio.

„Alle“, sagte Ashe.

Die Lautstärke des Fernsehers wurde auf ein Minimum heruntergedreht, aber die Stimmen der Künstler waren noch zu hören:

„Magst du es, dreckige Hure?“

„Oh Gott? Oh Gott!“

„Aber keiner von ihnen ist gleich“, sagte Lily.

„Wie kannst du sagen, was Sex ist und was nicht?“

„Deshalb habe ich gefragt, wie du dich dabei fühlst.“

Die Szene änderte sich erneut: Eine rothaarige Frau (ihr Haar hat ein paar Schattierungen im Vergleich zu Lilys) wölbte sich auf allen Vieren auf einem Tisch mit einem Mann auf beiden Seiten, der sich zwischen ihnen drehte, ein Schwanz im Arsch und der andere im Hintern Mund.

Ashe wurde plötzlich klar, dass sie tatsächlich den Satz „Einen Schwanz in den Arsch und den anderen in den Mund“ in ihr Notizbuch geschrieben hatte, als sie unwissentlich zusah und kritzelte.

„Das alles verwirrt mich“, sagte Lily.

Er drehte sich auf seinem Stuhl um.

„Und du?“

Sie sagte.

„Wie fühlen sie sich?“

„Wir sind nicht hier, um über mich zu reden.“

„Aber ich würde gerne.“

Lilys blaue Augen funkelten.

„Du bist normal. Ich möchte wissen, was normale Menschen über Sex denken. Es ist wichtig, oder?“

Ashe war sich nicht sicher, ob es an Lilys Blick, den Szenen im Fernsehen oder einfach nur an Verlegenheit lag, aber es fiel ihr schwer, wieder zu Atem zu kommen.

Seine Stimme klang guttural.

Jetzt gab es eine weitere Szene zwischen Mädchen und Mädchen, eine extreme Nahaufnahme der gespreizten Schenkel einer Frau, während eine Blondine mit einem Vibrator in der Hand zwischen ihnen hockte.

Die Blondine leckte ihre Lippen, dann die Plastikspitze des Spielzeugs.

Ashe war sich des grellen Lichts des Einwegspiegels und ihrer Unwissenheit darüber, wer dahintersteckte, schmerzlich bewusst.

Anstatt darüber nachzudenken, konzentrierte er sich auf Lily.

Nur Lily war ohnehin wichtig.

„Sex kann sehr wichtig sein“, fuhr Ashe fort.

Lily war vorsichtig.

Eigentlich vorsichtiger, als Ashe sich jemals erinnerte.

Die Fernsehsprecher setzten ihre Unterhaltung fort:

„Ahhh, ja? Ja? Ohhhh, Scheiße, JA!“

„Ist das ein Impuls, der dich wissen lässt? Wenn du jemanden Außergewöhnliches gefunden hast. Jemanden, für den du bereit bist, Kompromisse einzugehen.“

Es klang schrecklich, aber es rollte aus Ashes Mund und Lily schien es zu akzeptieren.

Der Bildschirm hat sich in eine Frau verwandelt, die vorgebeugt und an den Boden gekettet ist, deren Arsch von Angreifern außerhalb des Bildschirms ausgepeitscht wird.

Seine Schreie kamen einem Arien-ähnlichen Ton nahe:

„Oh Scheiße, war ich schlecht? War ich so schlecht? Ich war schrecklich, schmutzig, schrecklich und sehr, sehr, sehr, AH, Gott!“

„Kometen?“

sagte Giglio.

Ashes Mund trocknete.

„Du hast mir gesagt, dass du bereit warst, mich selbst kennenzulernen. Das wollte ich nie tun, also ist es kompromittierend. Und ich hatte noch nie einen Arzt wie dich, also bedeutet das, dass du großartig bist. Ich denke, wenn du es wärst.“

t mein Arzt, Sie sind jemand, zu dem ich mich hingezogen fühlen würde.

Für eine flüchtige Sekunde zitterte Lilys kleine rosa Zunge auf ihren weichen, jugendlichen Lippen;

es war sowohl verlockend als auch obszön.

„Glauben Sie, ich habe recht, Dr. Ashe?“

„Ich glaube?“

Ashe konnte nicht anders, als Lilys Hände zu bemerken – weiß wie Gänsedaunen und anscheinend genauso weich.

Sie machten eine verlockende Reise über Lilys nackte Waden, Knie und dann zum Saum ihres schlecht sitzenden Krankenhauskittels, der einen Bruchteil eines Zolls über das nackte Fleisch ihrer Beine kroch, um ihren nackten Oberschenkel zu enthüllen.

Sie drückte ihre Beine zusammen, schob aber drei Finger in den schmalen Raum zwischen ihnen.

Er biss sich auf die Unterlippe.

Ashe achtete sehr darauf, ihre Beine oder Hüften nicht zu bewegen.

Da war ein Schmerz, den er nicht verraten wollte.

Der kalte, sterile Raum der Klinik fühlte sich plötzlich heiß und feucht an.

Er blieb stehen, um sich den Schweiß aus der Kehle zu tupfen.

Lily streckte die Hand aus und murmelte: „Lass mich“, und was dann?

Ashe schaltete den Fernseher aus.

Lily lehnte sich zurück, plötzlich steif.

Einen Moment lang starrten sie einander an.

Dann sagte Ashe: „Wie ich schon sagte, Anziehung kann ein wertvoller Einblick in Ihre Person sein. Die Dinge, die Sie in jemand anderem sehen, sind oft das, was Sie in sich selbst sehen möchten. Darüber können wir ausführlich sprechen, wenn Sie es sind. wohl fühlen

das Thema weiter erforschen.

Aber als Arzt gibt es einige Grenzen für das, was angemessen ist, und diese Grenzen sind zu Ihrem eigenen Wohl.

Du verstehst?“

Lilys Gesicht war nicht zu lesen.

Ashe tat so, als würde sie sich Notizen machen.

Er sah nicht in den Spiegel.

Schließlich sagte sie: „Ich muss etwas Luft schnappen. Wir werden unser Gespräch gestern fortsetzen, wenn ich zurückkomme.

Er lächelte so viel er konnte und ging weg, ohne zu sehen, ob Lily es zurückgeben würde.

Auf dem Korridor, sobald er außer Sichtweite war, wischte er sich die Handflächen an den Ärmeln ab.

Er schwitzte immer noch, als er das Gebäude verließ.

***

Lilys Tagebuch, Tag 72:

Heute habe ich lange eine der Schwestern beobachtet.

Ich wollte sehen, was er tat, wenn ich nicht da war.

Aber dann wurde mir klar, dass ich nicht wusste, ob er wirklich nicht wusste, ob ich da war, oder ob er nur so tat.

Also fragte ich ihn, ob er wüsste, dass ich da war oder nicht.

Er schrie sehr laut.

Die anderen Krankenschwestern sagten, ich solle die Leute nicht so erschrecken.

Ich habe ihnen gesagt, dass ich Menschen immer Angst gemacht habe.

Sie sagten, ich solle lernen, anständig zu sein.

Ich sagte, ich versuche es, deshalb wollte ich sehen, was die Krankenschwester macht.

Dann sagten sie mir, ich solle weggehen.

Sie sagen, dass die Krankenschwester nicht zur Arbeit zurückkehren wird.

Sie sagen, dass er in einem anderen Krankenhaus ist und vom Schreien sehr krank ist.

Ich wünschte, ich könnte jetzt sehen, was er tat, wo ich nicht wirklich da bin.

Vielleicht werde ich eines Nachts.

***

Ashe besaß nur drei echte Kleider und hatte keine Ahnung, welches das schönste war, also wählte sie eines aus.

Der CEO saß ihr gegenüber, überraschend elegant in einem maßgeschneiderten Anzug.

Er merkte erst jetzt, dass er sich nicht an seinen Namen erinnerte.

Er hatte einen, nicht wahr?

Oder vielleicht wurden ADs in Gläsern in Krankenhauskellern gezüchtet und mit Nummern statt Namen versehen.

Wenn er genau genug hinsah, konnte er vielleicht herausfinden, wo seine Nummer auf seinem Hinterkopf eingestanzt war.

Er versuchte, bei dem Gedanken nicht zu lachen.

„Warum also Medizinstudium?“

er fragte.

Ashe wirbelte das Eis im Glas herum.

„Ich schätze, weil ich nie wirklich wusste, was ich mit meinem Leben anfangen wollte. Ich dachte, wenn ich Arzt würde, könnte mir wenigstens niemand sagen, dass ich nicht genug getan hätte. Und du?“

„Tradition: Alle Männer in meiner Familie sind Ärzte. Außer meinem Großonkel, der Bus fährt. Dafür haben wir aufgehört, ihn zu Thanksgiving einzuladen.“

Ashe lachte.

Sie war sich ziemlich sicher, dass es ein Scherz war.

Auf jeden Fall war es ziemlich lustig.

Er spielte mit ihrem Haar;

Sie war sich nicht sicher, was sie damit anfangen sollte, aber sie nahm an, dass es keine Rolle spielte.

Ich bin nicht hier, um ihn zu beeindrucken, sagte er sich.

Warum er dort war, war ein Rätsel, aber als er (zum dritten Mal) fragte, war die Idee eines Abends verlockend geworden.

Und es war überhaupt keine schlechte Gesellschaft, wenn man einmal eine Weile mit ihm geredet hat.

Er war nicht sein Typ.

Aber wer war er dann?

Der Kellner ist zurück.

Ashe aß die gebratene Ente und versuchte sich zu erinnern, wann sie das letzte Mal etwas gegessen hatte, das nicht aus der Dose kam.

Sein Magen knurrte.

Er fragte sich, ob es akzeptabel sei, Sekunden zu bestellen.

Der Harfenspieler in der Ecke wechselte Lieder und Ashe zog ihr hautenges Kleid an.

Der CEO spähte über das Gestell seiner Brille, als hätte er irgendeine Entscheidung getroffen.

„Nun“, sagte er, „es hat keinen Sinn, es aufzuschieben: Wir haben nichts zu besprechen außer Ihrem Fall, also reden wir darüber.“

Ashes Erleichterung überraschte sie und enttäuschte sie auch.

Er wischte sich den Mund mit der Serviette ab, um es zu verbergen.

„Zum größten Teil denke ich, dass wir an einen nützlichen Ort kommen“, sagte Ashe.

„Es ist wirklich schwer, genau zu wissen, wo ich stehe, wenn all die Akten meiner Vorgänger versiegelt sind. Aber ich bin zuversichtlich.“

Er spannte sich an.

Der CEO war bereit für sie.

„Und Sie haben etwas Unorthodoxes, das Sie vorschlagen möchten, richtig?“

Er atmete langsam aus.

Das war es;

Jetzt oder nie.

„Ich würde Lily gerne aus der Klinik holen. Eine überwachte Entlassung, in meiner Obhut.“

Der CEO sägte sein Messer durch eine geschmorte Lammkeule und beäugte sie weiter.

„Ist dir klar, dass das ein schwieriger Verkauf wird?“

„Deshalb bitte ich Sie um Ihre Hilfe, um den Direktor zu überzeugen.“

„Was lässt Sie glauben, dass ich Ihnen helfen werde?“

„Sie haben bereits gezeigt, dass Sie bereit sind, mit ihr auch unorthodoxe Behandlungswege zu gehen.“

Sie ließ ihre Gabel gegen ihre Zähne gleiten, als sie den nächsten Bissen nahm, hielt Augenkontakt mit ihm und forderte ihn auf, sich zurückzuziehen.

Er änderte die Taktik.

„Und wie wird das Lily helfen?“

„Ich denke, die Klinik selbst ist zum Brennpunkt seines selbstgerechten Verhaltens geworden.“

„Und das Verlassen wird sie entkommen lassen?“

„Ich denke, es ist der erste notwendige Schritt“.

„Ist Ihnen klar, dass an ihrem Fall mehr dran ist als der psychologische?“

Seine körperlichen Anomalien … “

„Das sind nicht …“

„Sie können die Tatsachen nicht weiterhin ignorieren.

Es ist nicht normal.

Es ist nicht…“

„Menschlich?“

„Das habe ich nicht gesagt.“

„Aber das denken Sie. Das denken alle. Sie befürchten, dass sie auf dem Land wild wird und die Dorfbewohner terrorisiert, wenn Sie sie die Klinik verlassen lassen.“

Der CEO seufzte und schüttelte den Kopf.

Er biss in den Mund.

„Du würdest ihre Zustimmung brauchen, um sie überall hin mitzunehmen.

„Ich werde dich überzeugen.“

„Glaubst du, er vertraut dir so sehr?“

„Ja“, sagte Ashe.

Er schob den Teller weg.

Der Harfenist hatte aufgehört zu spielen.

Der CEO musterte seine Zwillinge sehr genau, ohne ihm in die Augen zu sehen.

„Magst du es zu spielen?“

Er sagte.

„Das ist keine Wette.“

„Nein, ich meine, oben ist ein Kasino. Bist du eine Blackjack-Lady?“

„Oh.“

Ashe blinzelte.

„Ja, ich glaube schon.“

Er schob ihren Stuhl und brachte sie zum Fahrstuhl.

„Also, wo schlagen Sie vor, es für die Dauer dieses Sabbatjahres aufzubewahren?“

Ash lächelte.

„Ich habe einen besonderen Ort im Sinn“, sagte er.

***

Lily zog sich gegen Ashe zurück, um sich zu schützen.

Seine elektrisierenden blauen Augen ließen das Gras und die Bäume und das Goldgrau des Sonnenlichts durch die Wolken schweifen, und er zog den Saum von Ashes Hemd fest.

„Es ist alles wahr?“

Sie sagte.

„Sehr real“, sagte Ashe.

Er legte seinen Arm um Lilys Schultern und schloss die Autotür.

Es war ein kalter, nebliger Morgen und sie trug einen dicken Mantel, um sich zu schützen.

Lily trug nur ein leichtes Hemd und eine Hose;

Ashe hatte ihre Kleidung selbst gekauft.

Lily hatte nie etwas anderes als die von der Klinik bereitgestellten Klamotten getragen und fand ihre neuen Klamotten amüsant.

Ashe führte sie die Auffahrt zum Haus hinauf.

„Es ist deins?“

sagte Giglio.

„Es war von meinem Vater“, sagte Ashe.

„Das heißt, es gehört jetzt mir. Aber ich lebe hier nicht normal.“

„Und wie weit sind wir von der Klinik entfernt?“

Das hatte er schon oft gefragt.

Ashe hatte versucht, so zu antworten, dass es ihr Sinn machte, und hatte es sogar mehrmals auf einer Karte gezeigt, aber es war schwierig, etwas hineinzubekommen.

Er zeigte auf das nächste Gehölz.

„Nun, wenn Sie dort hinübergehen, befinden Sie sich direkt am Rand der Landzunge, und wenn Sie ein wenig weiter gehen, können Sie die Brücke sehen.“

Es hielt an.

„Die Golden Gate Bridge.“

Er wartete darauf, dass Lily reagierte.

Lily starrte ihn nur an.

Ashe seufzte innerlich.

„Es spielt keine Rolle“, sagte er.

„Du musst nicht an die Klinik denken, während du hier bist. Das ist der Punkt.“

Er musste Lily gehen lassen und ihre beiden Taschen holen und die Vordertür öffnen.

Das Mädchen hatte sich fast an ihren Rücken geklammert.

Das Haus war dunkel und still, wie es nur alte Häuser sein können, die schon lange nicht mehr bewohnt sind.

Drinnen sah Lily ein wenig besser aus;

Wenigstens ließ er Ashe los, obwohl er immer ein paar Meter entfernt blieb.

Sie schien nicht zu wissen, was sie von den dunklen Ecken des Hauses, der Holzvertäfelung und den Plüschteppichen halten sollte, die sich so sehr von der eisweißen Umgebung, in der sie aufgewachsen war, unterschieden.

Draußen sahen die lockigen schwarzen Wurzeln und Äste der alten Bäume und die langen gewundenen Pfade aus wie ein dunkler Märchenwald.

Ashe fand, dass die Atmosphäre zu Lily passte.

Man konnte sich leicht vorstellen, wie sie wie ein Feenwesen ein Haus im Wald baute oder still und ätherisch durch die langen dunklen Korridore des Hauses in der Stille der Nacht glitt wie ein verrückter Viktorianer.

Aber die Bilder waren nicht beängstigend;

er stellte sich vor, er könnte Lily dort endlos zusehen, die Tage, die vergingen, ohne dass sie es überhaupt bemerkte.

Sie biss sich auf die Lippe und ermahnte sich.

Lily fand ihren Weg zur Bibliothek.

Sie war fasziniert von Büchern und las viel, aber selten mehr als ein paar Seiten einer Sache.

Belletristik verstand er überhaupt nicht, und nur wenige Sachbücher interessierten ihn.

Aber Ashe wusste, dass er sie dort lassen könnte, wo sie stundenlang auf dem Boden hockte und mit einem Daumen über die ledergebundenen Buchrücken jedes Bandes hin und her strich.

Dann stolperte Lily über VHS-Kassetten.

„Was ist das?“

„Film“, sagte Ashe.

„Wie die, die wir zuvor gesehen haben?“

„Nicht genau.“

Lily hob einen auf.

Es war James Whale’s Frankenstein.

Boris Karloffs Gesicht war vom Cover her grimmig.

Die roten Buchstaben unter dem Titel lauteten: „The man who made a monster!“

Ashe schnappte nach Luft.

Das wollte er entfernen.

„Können wir uns das ansehen?“

sagte Giglio.

„? Sicher. Ja. Lass uns ins Fernsehzimmer gehen.“

Sie saßen auf einem kleinen Sofa, demselben, auf dem Ashe auf dem Schoß ihres Vaters saß, als sie denselben Film zum ersten Mal sah.

Lily lehnte sich ein wenig gegen Ashe, vom nackten Arm bis zur nackten Schulter, den kleinsten Quadratzentimeter Haut-zu-Haut-Kontakt.

Es war das erste Mal, dass sie so nah dran waren.

Es war schwierig, Lilys Reaktion auf den Film einzuschätzen.

Als der Film zu Ende ging, fragte Lily: „Wird sich der Arzt erhängen?“

„Warum sollte er es tun?“

„Weil mein Vater das getan hat.“

Ashe suchte nach Worten.

„Nein“ war alles, was ihr in den Sinn kam.

***

Lilys Tagebuch, Tag 113:

Ich mag den Film.

Ich habe es mir jeden Tag angesehen, seit wir hier sind.

Dr. Ashe passt normalerweise mit mir auf ihn auf.

Ich fragte, warum der Film gemacht wurde.

Er sagte, um die Leute zu erschrecken.

Ich fragte, haben die Leute gerne Angst?

Sagte er manchmal.

Er sagte, es gebe Menschen, deren einzige Aufgabe es sei, Bücher und Filme zu machen, die anderen Menschen Angst machen.

Ich hätte nie gedacht, dass man jemanden glücklich machen könnte, indem man ihm Angst macht.

Ich frage mich, ob die Leute glücklich sind, wenn sie Angst vor mir haben?

Ich hoffe, sie sind es.

Ich bin froh für die Krankenschwester, die geschrien hat, als ich mit ihm gesprochen habe.

Er muss sehr glücklich gewesen sein.

Ich habe eine Überraschung für Dr. Ashe.

Um ihr zu danken für das, was sie mir beigebracht hat.

***

Es war das Gefühl, beobachtet zu werden, das Ashe weckte.

Er suchte die Lampe in dem stockfinsteren Zimmer.

Es flackerte auf und enthüllte Lily neben dem Bett.

„Hallo, Dr. Ashe“, sagte er.

Ashe setzte sich auf und umarmte die Decken;

Der Raum war kalt, aber Lily trug fast nichts.

„Haben Sie Schlafstörungen?“

„Ich schlafe nicht.“

Ashe hatte es auch in der Akte gelesen, aber das konnte natürlich nicht stimmen.

Einige schwere Schlaflose behaupten, dass sie seit Tagen oder sogar Jahren nicht geschlafen haben, aber tatsächlich so kurze Schlafperioden hatten, dass sie sich dessen nicht bewusst waren.

Diese Tatsachen gingen Ashe durch den Kopf, als sie versuchte, die Verwirrung der Nacht zu zerstreuen.

Dann stieg Lily zu ihr ins Bett.

„Ich habe dir beim Schlafen zugesehen, weil ich mir Sorgen gemacht habe“, sagte sie. „Ich dachte, du wärst tot.

Die Toten und Schläfer sehen mir sehr ähnlich.

Ich kann nie den Unterschied feststellen.“

„Mir geht es gut. Du solltest wieder ins Bett gehen. Morgen früh …“

Lily nahm Ashe bei der Hand.

Er fuhr mit seinen manikürten Fingern über Ashes.

Er hatte die Hand eines Models in einer Zeitschrift gesehen und Ashe gebeten, sich selbst zu behandeln und ihre Nägel auf die gleiche Weise zu lackieren.

Jetzt sahen sie wie winzige Blutlachen an seinen Fingerspitzen aus.

„Schläfst du immer alleine?“

Sie fragte.

„Das ist eine persönliche Frage. Aber außer dir und mir ist niemand hier.“

„Ich weiß“, sagte Lily.

Er legte Ashes Hand auf seine Brust;

sie trug nur ein dünnes Nachthemd aus Baumwolle.

„Spürst du mein Herz schlagen? Es ist sehr, sehr langsam. Einer meiner frühen Ärzte sagte, mein Herz schlage so langsam, dass es eine Krankenakte gewesen wäre, wenn ihm erlaubt worden wäre, über mich zu schreiben. Er hörte meinen Herzschlag. „Herz jeden Tag.

Einmal hat er es eine ganze Stunde lang gemacht.“

Lilys Haut war warm und rot unter Ashes Fingern.

Sie fühlte die geschwungenen Seiten von Lilys kleinen Brüsten und drehte sich, kreuzte ihre Beine unter der Decke.

Lily ging hinüber.

„Möchtest du mein Arzt sein?“

„Jep.“

Es war nur ein Wort.

„Aber du willst nicht für immer mein Arzt sein.“

„Ich möchte, dass es dir besser geht, damit du keine Ärzte mehr in deinem Leben brauchst. Aber ich möchte auch danach immer jemand in deinem Leben sein.“

„Was wärst du, wenn du nicht mein Arzt wärst?“

„Dein Freund.“

„Ich hatte noch nie einen Freund. Machen Freunde das?“

Lily küsste Ashe auf die Wange.

Es ließ Ashe an Erdbeeren denken.

Er atmete zitternd aus.

„Manchmal“, sagte er.

„Und das?“

Lily küsste den Kamm von Ashes Ohr.

Seine Zunge sauste heraus.

Ashe drückte ihre Beine fester zusammen.

„Irgendwann.“

Lily drückte Ashes Hand noch fester gegen seine Brust.

Ihr Herzschlag war so langsam geworden, dass Ashe hätte schwören können, dass er überhaupt nicht da war.

Aber das Versprechen von Lilys milchweißem Fleisch war sehr real und sehr heiß.

„Küss mich hier“, sagte Lily und deutete auf die Stelle zwischen ihren Brüsten, direkt über der Schleife ihres Nachthemds.

Er kletterte auf Ashes Schoß und schob sich vorwärts.

Ashes Lippen berührten Lilys nackte Haut;

ein Gefühl wie Elektrizität prickelte auf ihrer Haut.

Lily legte ihre Arme um Ashes Hals.

Ihre Beine schlangen sich um Ashes Körper, stark und beweglich.

Dann presste er seinen Mund seitlich auf Ashes Hals;

Ihre Küsse waren unbeholfen in ihrer Ungeduld, wie ein Teenager.

Sie umarmte Ashe durch den dünnen Stoff ihres Nachthemds hindurch.

Ashe widerstand dem Drang, Lily in die Hände zu bekommen.

Er widerstand auch dem Drang, sie öfter zu küssen.

Aber er wies Lily auch nicht zurück.

Sie ließ Lily über sich schreien und stand still, als die Lippen des Mädchens über ihren Hals, ihre Schultern und ihr Schlüsselbein glitten.

Als Lily die Decke über Ashes Körper zog, protestierte Ashe nicht.

Sie war nackt unter der Decke und Lilys Mund folgte einer Linie entlang der Mitte ihres Körpers, von ihrer Kehle bis zu dem Raum zwischen ihren Brüsten und dann über ihren Bauch, kitzelte einen Moment lang ihren Nabel und ging dann weiter nach unten ,

sein Mund blickte auf das helle Schamhaar, wo Ashes Hüften zusammenliefen.

Ihre Lippen waren so weich, dass sie kaum echt aussahen;

wie die Flügel eines Schmetterlings.

Sogar das Gefühl von Lilys Fingern auf Ashes nackter Haut war einfach da.

Nur ihre Fingerspitzen glitten die Mittellinie von Ashes Rücken auf und ab und dann durch die Öffnung ihrer nackten Schultern und die empfindliche Haut ihrer Unterarme hinunter, wobei sie die winzigen unsichtbaren Härchen dort stimulierten.

Er fühlte sich wie ein Geist;

Ashe dachte, dass jede plötzliche Bewegung Lily vollständig vertreiben würde, sie zerstreuen würde, als wäre sie nie dort gewesen, also blieb sie stehen.

Die Nachttischlampe spendete gerade genug schwaches gelbes Licht, um Lilys Figur hervorzuheben.

Ashe hatte das Gefühl, sie könnte sich in diesem kleinen Licht verstecken, und die Welt würde keinen von ihnen je wiedersehen.

Die unerwartete Landung von Lilys Mund auf einer von Ashes Brustwarzen ließ sie versteifen.

Es fühlte sich an wie eine geschlossene Faust.

Dann passierte es wieder;

die sanfte Berührung ihrer rosa Lippen wie Lilys Kaugummi und die erdbeerrote Zunge auf der erigierten Spitze von Ashes linker Brustwarze und dann, genauso unerwartet, auf der rechten.

Er umarmte ihn erneut und dieses Mal konnte er sich nicht entspannen, egal wie sehr er es versuchte.

Sie war fast bis zum Zerreißen verwundet.

Ihre Brüste waren schon immer besonders empfindlich gewesen.

Sie öffnete fast ihre Augen, um sie einen Moment lang zu öffnen, und der Anblick von Lilys strahlend blauem Blick, der sie anstarrte, als sich ihr frecher Mund über eine von Ashes vollen, großen Brüsten schloss, sandte eine dunkle, warme Röte über ihre Schenkel.

Sie war innerhalb von Sekunden wundnass.

Lilys Finger glitten unter die Decke und tasteten Ashes Beine auf und ab.

Ashe vergrößerte sie ein wenig.

Lily rollte sich um Ashes Körper und zog die Träger ihres Nachthemds herunter, sodass sich ihre nackte Haut berührte.

Ashe starrte auf Lilys Mund.

Es war wie eine winzige rosa Knospe, nass vom Tau.

Er wollte ihn berühren, aber er schien zu zerbrechlich.

Er stellte sich eine Blume vor, die alle ihre Blütenblätter verliert.

Lilys tastende Finger hoben sich.

Er berührte die nasse Stelle und Ashe stöhnte und rollte mit den Augen.

Sie spreizte ihre Beine.

Lily drückte ihre Wange an Ashes und flüsterte, ihre kleine Stimme ertrank fast in der Dunkelheit: „Vielleicht willst du nicht, dass ich dich nur eine Freundin nenne?“

Ashes Mund war zu trocken, um zu sprechen.

Lily rieb sich jetzt an ihr, rieb ihre Handfläche an Ashe.

Er flüsterte wieder:

„Vielleicht willst du wirklich deinen Namen? Mom?“

Ashes Augen flogen auf.

Lilys Atem war warm an seinem Ohr.

„Ist das so? Willst du, dass ich Mamas böses Mädchen bin? Und du?“

EIN

er erinnerte sich an den Tag in der Klinik, an den Dialog im Film, an den seine Augen nur eine Sekunde länger geweilt hatten als die anderen.

Ein Ding, das zu klein ist, um es zu bemerken, hatte sie zumindest gedacht (und woher sollte Lily wissen, wann sie sich die ganze Zeit abgewandt hatte?), Aber jetzt goss Lilys süße kleine Stimme dieselben Worte in ihr Ohr, jedes in Form von

Perle aus ihrem Mund absolut exquisit:

„Bestrafe mich. Bestrafe dieses böse Mädchen. Bestrafe mich, Mom. Gib mir eine Lektion.“

Lilys kleine Finger bewegten sich jetzt schnell und rieben im Kreis.

Ashe fühlte sich wie gelähmt;

die Welt, da war sie sich sicher, brach um sie herum zusammen.

Aber er konnte den Drang, sich zu winden und zu schütteln oder zumindest die harte Seite ihres Stöhnens zu unterdrücken, nicht zurückhalten.

Es war wie eine Feder gewickelt und konnte es nicht ewig halten;

die Anspannung drohte sie zu zerreißen.

Endlich fand Lilys Hand den richtigen Platz.

Hat er geschoben?

und Ashe fiel rückwärts, hilflos, verloren, schwach, schreiend, kämpfend, blind.

Sein Körper brannte;

die spitzen Spitzen jeder ihrer Brustwarzen kribbelten wie ein Blitz.

Seine Hände ballten sich so fest zu Fäusten, dass es schmerzte.

Als sie fertig war, bemerkte sie, dass sie weinte, und Lily nahm sie in ihre Arme, drückte Ashes Kopf an ihre Brust und flüsterte:

„Shhhh. Es ist okay. Es ist okay.“

Ashe weinte.

Sie schlief.

Sie ist aufgewacht.

Er hat geweint und dann noch ein bisschen geschlafen.

Lily war jedes Mal schon wach.

Die ganze Nacht über hat Lily nie geschlafen.

***

Lilys Schreie weckten Ashe.

Seine Arme waren um das Mädchen, bevor sie wusste, was los war.

Lily wehrte sich, umfasste mit ihren Händen die Seiten ihres Kopfes und schrie, bis sich ihre Lippen öffneten.

Ashe konnte nicht glauben, wie laut es war.

Er dachte, sein Trommelfell könnte platzen.

Lily streifte die Decken ab und Ashe sah Blut auf die Laken streichen.

Lily versuchte, es mit ihren Händen abzureiben, aber alles, was sie tat, war, ihre Finger zu verschmieren.

Ashe nahm sie an den Handgelenken und schüttelte sie.

„Halt halt!“

Das Schreien hörte sofort auf, wie ein Alarm, der auf Knopfdruck losgeht.

Sie blieb gebrechlich und angespannt, ihre Augen weit offen, ihre Pupillen schrumpften.

„Es ist okay“, sagte Ashe.

„Es ist nur deine Periode. Du hättest mir sagen sollen, dass du nah dran bist.“

„In der Nähe von was?“

„Deine Zeit. Es passiert jedem.“

„Das passiert mir nicht.“

Ashe sah Lily in die Augen.

„Du meinst, du hast nie eine Periode?“

Lily schüttelte den Kopf.

„Weißt du überhaupt, was dieses Wort bedeutet?“

Wieder ein Kopfschütteln.

Dann: „Ich will zurück in die Klinik“.

„Es gibt nichts, wovor man sich fürchten muss. Lassen Sie mich erklären …“

„Ich will zurückgehen!“

Das letzte Wort war stark genug, um Ashes Schädel zu verletzen.

„Die Klinik ist ein paar Stunden entfernt“, sagte Ashe.

„Es gibt ein Krankenhaus näher bei Marin.“

„Die Klinik“, sagte Lily.

Er schüttelte Ashe die Hand;

beide Finger waren blutverschmiert.

„Die Klinik.“

Ashe spürte ihren eigenen Herzschlag in ihren schmerzenden Ohren.

Dadurch fühlte sie sich niedergeschlagen und hilflos.

„Okay“, sagte er.

„Wenn du das wirklich willst …“

***

Der CEO würde sie eine Weile nicht beobachten.

Vielleicht wartete er darauf, dass sie etwas sagte.

Aber sie würde sich nicht so einsperren lassen.

Stattdessen wartete er.

Das Telefon klingelte.

Der CEO hörte zu, ohne etwas zu sagen.

Jetzt sah er Ashe an.

Als er auflegte, musste er sich zweimal räuspern, bevor er sprechen konnte.

„Lily geht es gut“, sagte er.

Ashe nickte.

„Ich habe ihr gesagt, dass sie nur menstruiert, aber …“

„Sie hat keine Periode.“

„Verzeihung?“

„Niemals. Nicht ein einziges Mal in all der Zeit, in der sie hier war. Es steht in der Akte.

„Da waren schwerwiegende Fehler drin.“

Der CEO lehnte sich ein wenig in seinem Stuhl zurück.

„Das Blut kam von zwei selbst zugefügten Wunden, die sie sich am Oberschenkel zugezogen hat. Mit einem Nagelknipser von deinem Nachttisch.“

Ashe blinzelte mehrmals und versuchte zu verstehen, was ihr gesagt wurde.

„Er hat noch nie zuvor selbstverletzendes Verhalten gezeigt.“

„Und sie hat es diesmal auch nicht getan. Sie hat es getan, damit du sie hierher zurückbringen kannst.“

Panik.

Ashe stieß ihn weg.

„Sie hat uns einige alarmierende Dinge über die Zeit erzählt, die Sie in Ihrer Obhut verbracht haben. Auch wenn Sie kein Arzt sind, sind Sie dennoch an einige grundlegende ethische Verpflichtungen gebunden, wenn Sie hier mit Patienten umgehen. Lily sagte, Sie hätten von einigen von ihr profitiert.

Sie sagte–“

Es hielt an.

Dann fluchte er leise.

„Willst du wirklich, dass ich ihn rausschleppe? Erzähl uns einfach alles und erzähl uns alles, was passiert ist.

Er sah sehr müde und überraschend traurig aus.

Ashe dachte sorgfältig über seine Worte nach.

„Ich würde Lily gerne sehen.“

„Keine Chance.“

„Ich bin Ihr Chefarzt.“

„Wie zum Teufel geht es dir? Du hast Glück, dass wir dich nicht festgenommen haben.“

„Hat der Direktor es Ihnen gesagt?“

Der CEO blieb stehen.

„Sie ist nicht hier.“

„Nur der Direktor kann anordnen, dass ich entfernt werde.“

„Er wird es machen.“

„Aber bis sie es tut, ist Lily immer noch eine Patientin von mir und du kannst mich nicht davon abhalten, mich um sie zu kümmern. Also möchte ich sie sehen.

Das gerötete Gesicht des CEO erbleichte.

Ashe wurde klar, dass sie ihn noch nie wütend gesehen hatte.

Mit steifen Bewegungen nahm er den Hörer ab, wählte eine einzige Nummer und sagte: „Die Frau kommt herunter.

Er drehte den Stuhl um, als er auflegte.

Alle starrten Ashe an, als sie durch die Korridore ging.

Oder schien es vielleicht nur so?

Sie konnten es nicht alle wissen, sagte er sich.

Er behielt seine Füße im Auge.

Das Zimmer war nicht Lilys normales Zimmer: Monitore und medizinische Geräte waren auf beiden Seiten ihres Bettes gestapelt, aber die meisten schienen nicht einmal eingeschaltet zu sein.

Es gab wie immer einen Einwegspiegel.

Lily lächelte Ashe an.

„Ich fühle mich jetzt viel besser“, sagte er.

„Die Blutung hat aufgehört. Tut mir leid, wenn ich dich beunruhigt habe.“

„Es ist okay“, sagte Ashe.

Er fummelte mit dem Stuhl im Zimmer herum.

Ihre Knie zitterten sogar während sie saß.

Lily lächelte immer noch.

Er durchbohrte Ashes Herz.

„Lily“, sagte er, „hast du es ihnen gesagt?“

Die Worte wollten nicht kommen.

Er leckte sich über die Lippen und versuchte etwas anderes:

„Ich denke, das ist ein Abschied. Ich denke, ich werde nicht mehr dein Arzt sein.“

Lilys Lächeln zitterte.

„Offensichtlich.“

„Nicht, weil ich es will“, fügte Ashe hastig hinzu.

„Sie bringen mich dazu, wegzugehen.“

Giglio nickte.

„Ja, ich weiß. Es tut mir leid. Es muss sehr schwer für dich sein.“

Ashe nickte.

Dann fing sie an zu weinen.

Der Raum verschmolz zu einem einzigen blendend weißen Fleck.

Lily berührte ihre Hand.

„Doktor Ashe? Sind Sie in mich verliebt?“

Ashe nickte.

„Oh mein Gott. Liebst du mich mehr als jeden anderen, den du jemals gekannt hast?“

Ein weiteres Nicken.

Lily ging hinüber.

„Liebst du mich so sehr, dass du sterben kannst?“

Ashe nahm das Wort aus ihrem Mund: „Ja.“

Sie fühlte sich leer, sobald er aus ihr heraus war.

Leer und erleichtert und von Schmerzen geplagt.

Lily wurde für einen Moment nachdenklich.

Sie schloss die Augen und hielt sie geschlossen, etwas, was Ashe noch nie bei ihr gesehen hatte.

Für eine Sekunde zuckten ihre Mundwinkel, obwohl Ashe nicht sagen konnte, ob sie lächeln oder weinen würde.

Dann sagte er mit sanfter, süßer Stimme:

„Oh. Gut. Ich schätze, du beeilst dich besser und tust es dann.“

***

Lilys Tagebuch, Tag 114:

Heute gab es so viele Schreie.

Man könnte meinen, die Leute hier hätten noch nie jemanden gesehen, der sich erhängt hat.

***

Lilys Tagebuch, letzter Eintrag:

Heute treffe ich meinen neuen Arzt.

Er ist ein Mann.

Ich hörte, wie der Direktor und der stellvertretende Direktor über ihn sprachen.

Sie waren hinter dem Spiegel, aber sie merken nie, dass ich sie hören kann, wenn ich dort hinten bin.

Der stellvertretende Direktor war sehr verärgert.

Es ist noch neu.

Ich glaube, er mochte Dr. Ashe sehr.

Er fragte, warum sie das zugelassen hätten.

Der Direktor sagte, das sei der Punkt.

Er sagte, sie müssten mich weiter studieren, um herauszufinden, warum Leute, die mich lieben, sich immer umbringen.

Er sagte, es habe mit meinen Eltern angefangen und nie aufgehört.

Der stellvertretende Direktor sagte: „Ich verstehe nicht.

Und der Regisseur sagte: „Ich weiß es nicht. Ich glaube, sie weiß es auch nicht.“

Der Regieassistent sagte: „Wie viele werden es noch brauchen?“

Und der Regisseur sagte: „Wie viel ist notwendig. Bis wir es verstehen.“

Ich denke, es war ein dummes Gespräch.

Dr. Ashe muss mich sehr geliebt haben.

Und ich glaube, am Ende hatte auch sie große Angst vor mir.

Ich werde hart daran arbeiten, meinen neuen Arzt genauso glücklich zu machen.

Was ich jetzt mit diesem Buch mache, weiß ich noch nicht.

Ich denke nicht, dass ich das jetzt weiter schreiben sollte, da Dr. Ashe nicht mehr mein Arzt ist.

Vielleicht lasse ich sie mit ihr begraben.

Auf diese Weise hat er etwas, woran er sich an mich erinnern kann.

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Datum: April 18, 2022

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